NHK大河ドラマ「西郷どん」人気で、この日も、鹿児島市上竜尾町の高台にある、「南洲公園」には、多くの観光客の姿が見られました。「西郷どん」ドラマの影響は、確実に拡大中です。
ここには、西南の役で敗れた薩軍2023人の幕末の志士たちが眠る広大な「南洲墓地」があります。墓地中央にある西郷さんの墓を守るかのように桐野利明、篠原国幹、村田新八などの墓がズラリと並ぶ圧巻の場所でもあります。
墓地の右隣には西郷さんを祀る「南洲神社」があり、左隣にあるのが、西郷さん関連の資料館「西郷南洲顕彰館」です。その他にも再興された浄光明寺(じょうこうみょうじ)や、その他の歴史的価値ある場所も多く見られ、時間の余裕をもっての散策おすすめです。
そして、「西郷南洲顕彰館」前に、昨年9月建立された「西南之役官軍陸軍恩讐を越えて」の慰霊塔が、ひときわ目立って印象深く人目を引いています。
この「南洲公園」は、鹿児島人にとっては、聖地ともいえる場所。桜島絶景おすすめMyポイントは、少なくとも5か所はあります。心静かに桜島と対面し、対話が弾む場所でもあります。